美国探亲–紧张和快乐的2008年2月

2月份,对于美国人来说很热闹,2月3日体育盛会超级碗橄榄球决赛;2月5日超级星期二,美国24个州总统预选投票;2月14日情人节;2月17日NASCAR车赛和NBA全明星东西部比赛;2月24日奥斯卡颁奖典礼。

同样2月份,对于中国人同样是热闹的,月初全国闹雪灾,让老百姓回家的路如此艰辛;2月7日春节,家家团圆过年一直到2月22日元宵节。

2月份,匹斯堡的雪非常的多,心情也随着阴郁的天气有些紧张,女儿在去年年底申请了几所学校的博士生。这次申请不同于在大学刚毕业时的申请。其一,申请的学校都是世界一流的学府(普林斯顿、斯坦福、哥伦比亚、宾夕法尼亚、康奈尔、纽约大学),其中四个是常青藤盟校;其二是申请的学位都是PHD(博士),名额少竞争激烈(美国的PHD一般都有奖学金,MA则大部分是自费),尤其是能得到全额奖学金(full fellowship)的人,更是凤毛麟角。

这些学校一般录取的时间比较早,从二月份陆续开始录取。所以每天在心里有些无名地躁动。

去年12月中旬,女儿就去费城宾州大学与相关的老师面试了,他们询问了她一些学习情况,还有你有什么自己的想法。其他学校则是石沉大海毫无消息。

2月初,宾州大学来邮件通知,她列入waiting list 中,并说由于是名校,很少有学生拒来。列入waiting list名单的意思是候补人员,当被录取的学生拒来时,作为替补人员。宾州大学是最早联系和最有希望的学校,专业比较对口,在去面试时老师们很感兴趣,也很热情。

2月7日是春节,这里没有一点氛围。下午她突然回来了,这是从来没有过的。她今天上午在上课前接到一个电话,她有些急躁,语言有些生硬。当知道是哥伦比亚大学老师的电话时,语言变得有些混乱,老师问了一些申请相关问题。撂下电话觉得对自己的表现懊悔和担心,于是没有心思学习就回来了,晚上她给老师写了邮件,解释一下自己当时的状况及对所询问的问题作了很全面的答复。

2月8日哥伦比亚大学艺术系主任来电话,又详细的询问了一些学习事情。一般来说学校对有可能录取的学生都要进行电话询问,称之为phone interview。

2月10日是女儿的生日,本来约好她的中国师姐来家里吃饭,算是过春节和生日,结果天公不作美下暴风雪,她没有来,我们俩人美吃了一顿,白菜冻豆腐炖牛肉、猪手皮冻、木耳沾芥末、生菜沾牛肉酱和烤面饼,晚上又做了荞麦荷包蛋汤面。当天下雪没有出去买生日蛋糕,第二天她自己去买了一个大大的生日蛋糕。

等待是焦虑和不安的,是漫长和恍惚的,做什么也没意思,吃什么也无味道,从来都是沾上枕头睡到天亮的她,居然失眠了!

2月13日早上,哥伦比亚大学的导师来电话告诉她,已经进入录取名单(shortlist),正在等待学校的正式批准。等待的焦虑和不安,减少了一半。

2月15日早女儿乘飞机去夏威夷参加学术论文发表会议,这是她第一次参加这样的会议。阳光、海水、沙滩。应该好好放松一下了,这几个月的生活和学习可以用地狱来形容,我总是对她说:不要学了,再学就要疯了。这哪是学习呀,简直是自我虐待狂,天天熬夜不睡觉,虽说年轻身体好,但总不能不要命的学习。不要像你二姑那样(我二姐1983年在复旦大学读书毕业时患直肠癌,1985年去世时29岁),要爱惜自己的身体。她那里能听进去呀,好像是中邪了。

等待offer,忐忑不安仍笼罩心上,犹如扔靴子,只扔了一只靴子,那一只靴子不知道扔还扔不扔,什么时候扔,更是让人睡不着觉。

为了渲染一下气氛,我从21日8时开始倒计时48小时,结果23日倒计时的时间到了,还是没有任何消息,心里有些七上八下。接着又煞有其事的开始第二个倒计时,从25日8时开始到29日晚8点。每天都在祈盼快乐早日降临。

2月23日,第一封拒信来了,康奈尔大学的。本来康奈尔大学排最有希望的第一位,没想到居然第一个来拒信。自信心严重打击,是心里的判断有误?还是申请的方向失误?她把康奈尔的拒信贴到桌前的墙上,把拒信的信封贴到椅子后面的墙上,抬头看见拒信,回头看见拒信信封。嘴里在说,难道煮熟的鸭子真要飞了。我对她说,一切会好的,面包会有的(电影列宁在1918中的经典台词)。

2月26日,她大学艺术专业的同学告诉她,该同学在参加普林斯顿大学的艺术年会时,普林斯顿大学艺术专业的老师(她申请普林斯顿大学的导师)特意让这个同学,给匹斯堡的老师们问好。弦外之音是–申请普林斯顿大学没有戏了。她在度日如年的煎熬中。

2月28日,她在网上看到北大师姐博客说得到了纽约大学的offer后,心里更是焦急万分,这几天早上希望,晚上失望,对心理的极限是个挑战,精神要崩溃。这几天晚上她总是要喝一点红酒,缓和一下紧张的神经。我给她倒酒时,看着酒瓶里越来越少的红酒想,一定要等到offer来时,喝最后的庆功酒。她总是叨叨咕咕的说,怎么还没有offer呀。我回答说,没有动静就是快了(电影南征北战中经典台词)。

UPS快递邮递车 难道是竹篮打水空欢喜?还是煮熟的鸭子又飞了?还是好事多磨?难道还要第三次倒计时?这几天我在外面锻炼时,每当看到UPS快递的车,倍感亲切,希望它能给我们带来喜悦的消息。据讲美国大学的offer都是由UPS快递公司发送的,而拒信则是用普通信件邮寄。

2月29日,离倒计时的期限还有9小时。咚咚咚,敲门声,幸福终于来敲门了。哥伦比亚大学的offer来了,艺术史建筑专业博士。一切阴云,一切煎熬,一切忐忑,荡然无存。我们赢了。一切是那么突然,一切又是那么的必然。这时我想起来我们那个年代京剧智取威虎山的经典台词:联络图,我为…你,早思暮想,今日如愿,遂…心肠…

女儿终于完成了她人生青年时代的三级跳:第一跳–高中考上省内一流高中-省师大附中;第二跳–大学考上了国内一流大学-北京大学艺术系影视编导专业;第三跳–申请到了世界一流学府-美国哥伦比亚大学艺术史建筑史博士。

哥伦比亚大学美国常青藤盟校之一。常青藤联盟Ivy League)指的是由美国东北部的8所高等学府组成的体育赛事联盟。这8所学校有著许多共同的特点:它们都是美国最顶尖、最难考入的大学、它们是全世界接受捐款最多的学府、它们吸引无数最优秀的学生与师资。此外它们也是美国历史最悠久的大学——8所学校中的7所是在英国殖民时期建立的。

八所常春藤盟校是:

早在去年暑假她回家时,说是要申请2008年的其他学校。原因有几条,其一是学习方面,她的导师这一年半(今年初才回来)一直休长假,在国内办当代艺术展览。在这两年读研几乎没有得到导师的指点,这与国内的教学方式截然不同。名师出高徒,站在巨人的肩膀上看世界是另一种感觉。其二选择方向的改变,她大学毕业后出国改变了原来专业,由影视编导专业改学习艺术史,未来的方向从实践转到了学术研究的方向,这就更加需要名师的指点和教诲。其三是心里不甘心,在国内上的是一流学校,希望在国外也要在一个好的学校学习,这样对将来的工作有更多的机遇,对今后的学术领域有更大的挑战。

对于她的想法,我从来都是抱着理解和诀不干涉的原则,尽最大可能在精神上、经济上和生活上支持和帮助她实现自己的愿望。经济上我们没有能力支付自费读书的费用,只能在精神上和生活上给予支持和关照。这也是我来美国的目的–在生活上照顾她,让她有一个很好的生活环境,实现申请更好学校的愿望。

这次申请的是艺术史建筑史,五年PHD(博士),全额(full fellowship)奖学金,不用做任何工作。奖学金还挺高的,比起现在的学校高出近50%。虽说纽约的消费水平要高一些(房租要比匹斯堡贵很多),但经济状况肯定会有所改善。

美国大学的奖学金种类很多,她2006年来美国读书时给的是全额奖学金,也就是说不用你支付学费,每年还给你一定的生活费,可支付的方式是有差异的。准确的说是第一年全额奖学金,她在第一年里什么不用做,只要学习即可。第二年以后你就要为学校做一些事情,如当助教(TA)或图书馆服务生等,用你的工作得到学校给你生活费用。

她这次申请6所学校的支出费用近1000美元,都是她自己省吃俭用攒下的,近一年基本没有添置什么衣物。2007年的奖学金比2006年,每月还减少了100多美元,日子过得挺紧张的。她自从出国后,我们在经济上没有帮助她了,倒是她还给家人买一些东西。

瑞雪兆丰年 今天,匹斯堡Pittsburgh下大雪,谚语说,瑞雪兆丰年。今天也是她发奖学金的日子(每月月底),这两个月她申请和开会费用的增加,使经济状况异常紧张,着实让人体会到弹尽粮绝的感受。

晚上,踏着厚厚的积雪出去,在附近的泰式餐馆小吃一顿。我为她的成就高兴,也为我实现了来美国的目的而兴奋。

2008年二月,一个紧张刺激和快乐喜悦的月子。

公交车上的中文:请到社区来 泰式餐馆(右边的二楼)

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先做人 后做事 再挣钱
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